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上州沼田とんかつ街道を行く 第4回 道の駅 白沢(レストラン 望郷)編

 

露天風呂から上がると揚げたてのとんかつが…

上州沼田とんかつ街道加盟各店をくまなく紹介して歩く「上州沼田とんかつ街道を行く」も第4回目を迎えました。ご紹介するのは、関東で一番温泉が多い群馬県ならでは、湯上りとんかつが楽しめる道の駅白沢内のレストラン望郷さんです。

今回取材させていただいたのは、2月22日の昼前。入浴と昼食を味わうことができました。

 

城下町の風情を残す上州路の奥座敷

 

関越自動車道沼田インターから日本最大の河岸段丘の南側の縁を車で走ること10分。道の駅白沢が見えてきます。

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石造りの階段を上がると、受付ロビーがあり、入って右側が温泉施設、左側がレストラン望郷です。

入浴料金は560円(2時間以内)。レストランだけの利用であれば、無料でレストラン棟に入館できます。東京都の銭湯の入浴料金が460円ですから、入館しただけで得をした気持ちになれます。

この日はちょうど天気が良くて、露天風呂から河岸段丘越しの赤城山を見ることができました。泉質が柔らかく、湯量が豊富なので、温泉自体ももちろんオススメです。身体がホカホカになったところで、レストラン棟に向かいました。

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広々とした座敷席に案内されましたが、小グループで食事が楽しめる個室などもたくさんあり、施設全体がゆったりとお客さんを出迎えてくれています。

そしていよいよ決断の時、メニューを手に取り思案すること2分半ほど。

こってり行くかあっさり行くか

 

何度もメニューをひっくり返しながら、最後の二択まで辿り着いたのですが、おすすめ料理になっている「味噌カツ定食」と「和風おろしカツ定食」で迷いに迷いました。お値段はどちらも1,300円。

風呂上りの体が求めているのはどっち?と考えた挙句、あっさりタイプの「和風おろしカツ定食」を注文しました。次回は味噌カツを味わおうと心に決めながら。

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座敷の大きな窓から見える赤城山を眺めて待つこと5分ほど。風呂から上がりたての体に、揚げたてのとんかつが届けられました。

温泉浴で血行が良くなったからなのか、いつもの昼時以上にお腹がグウグウいうので、急いで最初の一切れに大根おろしをのせてパクッと嚙みつきました。

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サク、と乾いた音を立てて衣の音がして軽く歯を当てただけで肉が噛み切れます。大根おろしと醤油ダレが、とんかつを優しく包むので、肉の脂身の甘さが際立ちます。

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そしてとんかつの盟友である付け合わせのキャベツが、これまた甘いのです。そしてはやる気持ちを抑えつつ、2切れ目を頬張ると、グウグウ言っていたお腹が落ち着き始めました。ここで、ご飯を一口。うんまい。これは美味しいお米だ、と思わず唸ってしまいました。

道の駅白沢の中は、地元野菜の直売所も併設されています。もちろん使われている野菜は、この直売所で売られている地元野菜ばかり。そしてお米も地元白沢のお米(コシヒカリ)を使っていますし、主役の豚肉も奥利根もち豚を使っています。それでこのお値段1,300円は、まさにお値打ち価格です。

望郷さんのとんかつは、少し粗めのパン粉を使っていて、衣の食感も味わい深いものでした。サクサク、という音が隣の席のご夫婦にも聞こえていたかもしれません。

あっという間に味噌汁の最後の一滴まで飲み干して、ごちそうさま。

目の前で赤城山が「満足したかい?」と微笑んでいます。

ここで、ようやく思い出してカメラを取り出して赤城山のお顔を撮ろうと思ったのですが、運わるく雲が出てしまいキレイな写真になりませんでした。残念。

なかなかレアな赤城山の北麓の風景

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道の駅白沢だけではなく、沼田市内から見られる赤城山は、多くの人が知っている空っ風が生まれる赤城山ではありません。片品川が削り取った台地から伸びる赤城山は、冬には雪化粧した姿を見せてくれます。このエリアでは初日の出も、赤城山越しに見ているのです。

なかなか見ることのできない赤城山の北麓の風景。ぜひとんかつとともに味わいに来てみてください。

どうもごちそうさまでした。

上州沼田とんかつ街道を行くは、次回に続きます。

記者 板橋義也(NNETマーケティング・ディレクター)



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